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À Rebours (1884)

Avec une préface de l'auteur écrite vingt ans après le roman

Joris Karl Huysmans

Notre phrase préférée :

Un conteur est un monsieur qui, ne sachant pas écrire, débite prétentieusement des balivernes.

Genre :

Roman

Résumé :

Le héros, Des Esseintes, a épuisé les plaisirs de la vie sociale. Il s’est retiré dans une villa aux environs de Paris avec quelques rares œuvres d’art minutieusement choisies, et tente de vivre, en ermite élitiste, une vie « à rebours » de la normalité. Refusant avec mépris tout ce qui présente un attrait pour le commun des mortels, il s’adonne à des activités paradoxales : voyage sans quitter la gare, cherche à se créer une cellule de moine luxueuse et raffinée, trouve son plaisir dans d’arides études ... Ce roman, sorte de manifeste de l’esprit « décadent » de la fin du siècle, est un livre déroutant mais fascinant et d’une grande érudition.

Les premiers mots :

« Plus de deux mois s'écoulèrent avant que des Esseintes pût s'immerger dans le silencieux repos de sa maison de Fontenay ; des achats de toute sorte l'obligeaient à déambuler encore dans Paris, à battre la ville d'un bout à l'autre. »

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