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La Princesse de Babylone (1877)


Voltaire

Notre phrase préférée :

Est-il possible que le plus grand des hommes, et peut-être même le plus aimable, soit le fils d’un berger ?

Genres :

Nouvelles, contes - Philosophie

Résumé :

La Princesse de Babylone est un conte philosophique de Voltaire, publié en 1768. Formosante, princesse de Babylone, doit, après avoir vu défiler devant elle, les prétendants les plus nobles, épouser le berger Amazan qui a conquis sa main et son cœur. Il doit malheureusement retourner dans son pays, la contrée utopique des Gangarides, modèle de justice, d'égalité et de paix. La princesse part alors à sa recherche dans un tour du monde qui les fera voyager, ainsi que le lecteur, d'Asie en Europe, et sera l'occasion pour Voltaire d'une analyse critique des différents régimes politiques de son temps, ainsi que des religions et des mœurs. Ce nouveau combat contre l'obscurantisme, plaidoyer facétieux pour les différences culturelles est accompagnée, au gré de l'épreuve de la séparation que doivent subir les deux amants, d'une réflexion sur l'amour et la fidélité.

Les premiers mots :

« Le vieux Bélus, roi du Babylone, se croyait le premier homme de la terre : car tous ses courtisans le lui disaient, et ses historiographes le lui prouvaient. Ce qui pouvait excuser en lui ce ridicule, c'est qu'en effet ses prédécesseurs avaient bâti Babylone plus de trente mille ans avant lui, et qu'il avait embellie. »

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