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Salammbô (1862)


Gustave Flaubert

Notre phrase préférée :

Elle avait grandi dans les abstinences, les jeûnes et les purifications, toujours entourée de choses exquises et graves, le corps saturé de parfums, l’âme pleine de prières.

Genre :

Roman

Résumé :

Salammbô est un roman de Flaubert publié en 1862. Il a pour sujet la guerre des Mercenaires qui au IIIe siècle avant J.-C. opposa Carthage aux mercenaires barbares, c'est-à-dire étrangers, qui s'étaient révoltés pour n'avoir pas reçu le montant convenu de leur solde. Leur chef, le Libyen Mâtho, est amoureux de la belle Salammbô, fille d'Hamilcar le Carthaginois. Mathô dérobe une nuit le voile de la déesse Tanit, protectrice de la ville, et c'est Salammbô qui reçoit la mission d'aller le récupérer. Fou de joie de la revoir, Mathô le lui rend, pour sa perte : les Carthaginois rassérénés viennent à bout des rebelles et Mathô finit supplicié sous les yeux de sa bien aimée, qui, mourant à son tour de désespoir, avoue ainsi son amour pour le rebelle. Dans cette histoire d'amour antique, Flaubert met son immense érudition au service d'une chronique quasi journalistique qui l'entraînera en avril 1858 en Tunisie, et d'une recherche stylistique envoûtante, luxuriante, d'une rare intensité, recréant poétiquement un Orient sensuel et violent.

Les premiers mots :

« C'était à Mégara, faubourg de Carthage, dans les jardins d'Hamilcar. »

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