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Les Débâcles (1888)


Émile Verhaeren

Notre phrase préférée :

Quelqu’un m’avait prédit, qui tenait une épée
Et qui riait de mon orgueil stérilisé :
Tu seras nul – et pour ton âme inoccupée
L’avenir ne sera qu’un regret du passé.

Genre :

Poésie

Résumé :

Les Débâcles est un recueil de poèmes du Belge Émile Verhaeren publié en 1888 et écrit pendant une grave crise traversée par le poète qui a perdu ses parents et souffre de problèmes de santé. Une douleur sauvage émane du triptyque que forment Les Débacles, significativement sous-titré « Déformation morale », entre Les Soirs et Les Flambeaux noirs. Ces poèmes manifestent une imagination hallucinée, une âme torturée non exempte d'une certaine complaisance envers le mal qui la ronge et qu'elle observe tout en l'encourageant. Le premier poème s'ouvre ainsi sur cette injonction : « sois ton bourreau toi-même » ; tandis que le dernier se clôt par : « Ô couronne de ma douleur […] / Hallucine-moi donc de ton absurdité ; / Et sacre-moi ton roi souffrant et ridicule. »

Les premiers mots :

« – O la folie !
– et la cloche tragique où pendre
Mes mains, mes pauvres mains, pour appeler la mort ! »

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