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L'Orphelin (1883)


Guy de Maupassant

Notre phrase préférée :

Il lui semblait qu’il avait été jusque-là comme un homme hésitant qui aurait pris tout à coup une résolution.

Genre :

Nouvelles, contes

Résumé :

L'Orphelin est une nouvelle de Maupassant publiée en 1883 dans le journal Le Gaulois, avant de rejoindre en 1899 le recueil posthume du Père Milon. Cette histoire joue avec une notion chère au fantastique sans en relever : l'indécidable. Mlle Source, une riche vieille fille défigurée par un accident d'enfance adopte un enfant, un garçon qu'elle met en nourrice jusqu'à quatorze ans. Lorsqu'il vient vivre chez elle, tout se passe bien jusqu'à ce que l'âge ou les livres qu'elle lui procure infléchissent son caractère. Il demande de l'argent, de plus en plus d'argent, si bien que sa mère finit par lui opposer un refus. Mlle Source connaît alors un désarroi qui augmente et devient bientôt une véritable angoisse. Lorsqu'on la retrouve assassinée sur le chemin, les soupçons se tournent naturellement vers le jeune homme, mais un alibi vient le disculper. Qu'en penser ? Drame de l'adoption ? Crise d'adolescence aux funestes conséquences ? Crise de paranoïa et simple coïncidence ? Maupassant laisse à son lecteur l'embarras du choix.

Les premiers mots :

« Mademoiselle Source avait adopté ce garçon autrefois en des circonstances bien tristes. Elle était âgée alors de trente-six ans et sa difformité (elle avait glissé des genoux de sa bonne dans la cheminée, étant enfant, et toute sa figure, brûlée horriblement, était demeurée à voir), sa difformité l'avait décidée à ne se point marier, car elle ne voulait pas être épousée pour son argent. »

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