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Mémoires d'un fou (1901)


Gustave Flaubert

Notre phrase préférée :

Enfant, j’aimais ce qui se voit ; adolescent, ce qui se sent ; homme, je n’aime plus rien.

Genre :

Roman

Résumé :

« Mémoires d'un fou » est un roman de jeunesse de Gustave Flaubert qui ne fut publié qu'après sa mort. Le narrateur y raconte son enfance peu heureuse, malmenée par les moqueries de ses camarades au collège puis l'amour qu'il ressent, encore adolescent, pour une femme mariée croisée sur la plage de Trouville. Cette passion à la fois secrète et idéalisée est autobiographique puisque Flaubert, un an avant la rédaction de cette première œuvre, a rencontré Élisa Schlésinger : elle a dix ans de plus que lui et lui inspirera le personnage de Mme Arnoux dans « L'Education sentimentale », publié trente ans plus tard, amour platonique et fantasmé dont « Mémoires d'un fou » sont la première ébauche. Mais elles sont aussi le témoignage de la naissance de la vocation d'un écrivain qui oppose la folie salvatrice et la bêtise généralisée.

Les premiers mots :

« Pourquoi écrire ces pages ? — A quoi sont-elles bonnes ? — Qu'en sais-je moi-même ? Cela est assez sot, à mon gré, d'aller demander aux hommes le motif de leurs actions et de leurs écrits. — Savez-vous vous-même pourquoi vous avez ouvert les misérables feuilles que la main d'un fou va tracer ? »

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