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Micromégas (1877)

Histoire philosophique

Voltaire

Notre phrase préférée :

À peine a-t-on commencé à s’instruire un peu que la mort arrive avant qu’on ait de l’expérience.

Genres :

Nouvelles, contes - Philosophie

Résumé :

Micromégas, Histoire philosophique, est une sorte de récréation : ce conte a été écrit par Voltaire entre 1737 et 1738 après la difficile rédaction des Éléments de la philosophie de Newton, « comme on se délasse d'un travail sérieux avec les bouffonneries d'Arlequin. ». Il le reprendra lors de son séjour à la cour de Berlin en 1750 et devient un divertissement mondain destiné à Frédéric II. Micromégas, littéralement, « le petit grand », est ce que l'on appelle aujourd'hui un extra-terrestre : habitant d'une planète gravitant autour de l'étoile Sirius, il a été condamné à un bannissement de huit cents ans pour avoir écrit un livre philosophique et voyage de planète en planète grâce à des comètes ou des rayons de soleil en compagnie du secrétaire de l'Académie des sciences de Saturne, nain de deux kilomètres à côté des trente -deux du géant. Chaque étape du voyage correspond aux Éléments et le conte est aussi exact mathématiquement parlant que fantaisiste. Mais il n'est pas seulement une application ludique de la physique de Newton, il est aussi une leçon d'humilité et d'acceptation de la condition de l'homme dans l'univers.

Les premiers mots :

« Dans une de ces planètes qui tournent autour de l'étoile nommée Sirius, il y avait un jeune homme de beaucoup d'esprit, que j'ai eu l'honneur de connaître dans le dernier voyage qu'il fit sur notre petite fourmilière ; il s'appelait Micromégas, nom qui convient fort à tous les grands. »

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