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Ceci n'est pas un conte (1796)


Denis Diderot

Notre phrase préférée :

S’il y a des femmes méchantes et des hommes très bons, il y a aussi des femmes très bonnes et des hommes très méchants.

Genre :

Nouvelles, contes

Résumé :

Ceci n'est pas un conte est... un conte, de Denis Diderot, publié dans la Correspondance littéraire en 1773, avec deux autres, Madame de La Carlière et le Supplément au voyage de Bougainville, association qui existait dès l'écriture et n'est pas seulement une réunion de publication, comme le prouvent les allusions d'un conte à l'autre. Ce conte moral n'est sans doute pas un conte car c'est un dialogue qui raconte non pas une mais deux histoires. Ceci n'est donc pas UN conte, mais deux. La première histoire est celle de Tanié, amoureux d'une femme horriblement vénale et avare, Madame Reymer, pour laquelle il s'exilera à Saint-Domingue dans l'espoir de faire fortune puis, après avoir vécu un temps avec elle, ira faire commerce dans le Nord pour la garder, puisque seul son argent l'intéresse. Mal lui en prendra, il en mourra. La seconde histoire inverse les rôles : « Et puis, s’il y a des femmes méchantes et des hommes très bons, il y a aussi des femmes très bonnes et des hommes très méchants ». Mademoiselle de la Chaux trahit honneur, famille et fortune pour s'enfuir avec Gardeil, traducteur. Pour lui prêter main forte, elle apprend de nombreuses langues, jusqu'à ce que n'ayant plus besoin d'elle, l'ingrat la quitte. Surmontant son chagrin, elle finit par écrire un livre remarqué par la marquise de Pompadour qui l'invite à Versailles. Mais elle ne s'y rend pas et poursuit une vie misérable. Si l'on pense aux contes de fées et à leur fin radieuse, alors décidément, « ceci n'est pas un conte ».

Les premiers mots :

« Lorsqu'on fait un conte, c'est à quelqu'un qui l'écoute ; et pour peu que le conte dure, il est rare que le conteur ne soit pas interrompu quelquefois par son auditeur. »

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