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Maximes, mémoires et lettres (1875)


François de La Rochefoucauld

Notre phrase préférée :

Le soleil ni la mort ne se peuvent regarder fixement.

Genre :

Biographie, mémoires

Résumé :

Maximes, mémoires et lettres rassemble les œuvres de François de La Rochefoucauld, moraliste du XVIIe siècle. On y trouve un portrait du duc par lui-même puis son portrait par le Cardinal de Retz, que complètent à la fin quelques lettres, dont celles adressées à Mme de Sablé, femme de lettres accueillant le duc dans son salon. Dans son œuvre la plus célèbre, les Réflexions ou Sentences et maximes morales, La Rochefoucauld épingle les principes et travers du comportement humain, grâce à une langue concise et décisive, aux figures de l'antithèse, de l'oxymore, de la pointe, et à la tournure restrictive « ne...que » (« Nos vertus ne sont, le plus souvent, que des vices déguisés »), qui permet de démasquer les idées reçues, de traquer les certitudes et d'instiller une condamnation sans appel de la nature humaine. Les Mémoires de l'auteur permettent de connaître sa vie d'avant les Maximes, vie qui a contribué immanquablement à les forger, de son entrée à la cour à seize ans à la fin de la Fronde, dans son opposition à Richelieu puis à Mazarin.

Les premiers mots :

« Ce que nous prenons pour des vertus, n’est souvent qu’un assemblage de diverses actions et de divers intérêts, que la fortune et notre industrie savent arranger. »

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