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De l'esprit des lois (1748)


Montesquieu

Notre phrase préférée :

Il n’est pas indifférent que le peuple soit éclairé.

Genre :

Documents et essais

Résumé :

Cette étude a pour sujet l’ensemble des lois du monde. Mais Montesquieu précise : « Ce n’est pas le corps des lois que je cherche, mais leur âme »: il ne cherche pas, en effet, à décrire ou juger les lois mais à comprendre ce qui les fonde, les motive, en un temps et un lieu donné. Cela le conduit à classer les formes de gouvernement selon leur nature et leur principe, à réfléchir à la notion de liberté, à envisager l’effet de diverses influences (comme celle du climat) sur les lois et les mœurs. C’est là un ouvrage majeur de ce qu’on nomme « Les Lumières ». Il a eu une influence évidente sur l’établissement des Constitutions qui l’ont suivi, aussi bien celle des Etats Unis que celles d’Europe après la Révolution Française.

Les premiers mots :

« Les lois, dans la signification la plus étendue, sont les rapports nécessaires qui dérivent de la nature des choses, et dans ce sens, tous les êtres ont leurs lois : la Divinité a ses lois, le monde matériel a ses lois, les intelligences supérieures à l’homme ont leurs lois, les hôtes
ont leurs lois, l’homme a ses lois. »

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