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Les réfractaires (1881)


Jules Vallès

Notre phrase préférée :

Mes réfractaires, à moi, ils rôdent sur le fumier des villes, ils n’ont pas les vertus naïves, ils n’aiment pus à voir lever l’aurore.

Genres :

Documents et essais - Roman

Résumé :

Ce 1er livre publié par J. Vallès (1866) est difficilement classable. Après un long chapitre où il expose ce qu’il entend par « réfractaires » (des gens qui préfèrent la misère à la compromission), il en donne quelques exemples dont il raconte la vie dans Les Irréguliers de Paris, Un Réfractaire Illustre, Deux Autres. Les chapitres Les Morts, Les Victimes du Livre, Le Dimanche d’un Jeune Homme Pauvre, intercalés entre ces biographies, sont de courts essais. Le livre s’achève sur deux nouvelles dont les héros sont aussi des réfractaires : Le Bachelier Géant, L’Habit Vert.

Les premiers mots :

« Sous le premier empire, chaque fois qu’on prenait à la France un peu de sa chair pour boucher les trous faits par le canon de l’ennemi, il se trouvait, dans le fond des villages, des fils de paysans qui refusaient de marcher à l’appel du grand empereur. »

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