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L'argent (1891)


Émile Zola

Notre phrase préférée :

L'argent est le fumier dans lequel pousse l'humanité de demain.

Genre :

Roman

Résumé :

Aristide Rougon, surnommé Saccard, met tout en œuvre pour créer sa propre banque : la Banque Universelle. Assoiffé d'ascension sociale, il se prend à son propre jeu et succombe à l'appât du gain. Il entraîne connaissances, maîtresses, politiques et presse dans son aventure depuis la création de son entreprise jusqu'à sa perte fracassante. C'est le Zola naturaliste qui décrit, dans ce 18e volet des Rougon-Macquart, la société du Second empire et les sphères de l'élite financière. L'argent fait tourner les têtes car il amène tout et son contraire : succès et faillite, bonheur et malheur, bénéfices et dettes.

Les premiers mots :

« Onze heures venaient de sonner à la Bourse, lorsque Saccard entra chez Champeaux, dans la salle blanc et or, dont les deux hautes fenêtres donnent sur la place. »

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