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Entretien entre Diderot et d'Alembert (1830)


Denis Diderot

Notre phrase préférée :

Vous prenez les mots trop à la lettre.

Genres :

Documents et essais - Nouvelles, contes - Théâtre

Résumé :

Diderot discute avec son ami le mathématicien et philosophe d’Alembert. Le débat porte sur l’origine de la pensée. Sont abordées à cette occasion quelques grandes questions : la différence entre les règnes minéral, végétal et animal, entre l’homme et l’animal, l’existence ou non d’un être immatériel supérieur à tout cela. Diderot démontre que tout procède de la matière, la pensée comme les sentiments. D’Alembert en sera si troublé qu’il passera une mauvaise nuit : Le rêve de d’Alembert (qui suit cet entretien) et la Suite de l’entretien (entre Mlle de l’Espinasse et le médecin appelé au chevet de d’Alembert) complètent cet exposé de métaphysique matérialiste. Il ne sera publié qu’en 1830, 45 ans après la mort de son auteur dont les idées étaient beaucoup trop audacieuses pour son époque.

Les premiers mots :

« J’avoue qu’un Être qui existe quelque part et qui ne correspond à aucun point de l’espace ; un Être qui est inétendu et qui occupe de l’étendue ; qui est tout entier sous chaque partie de cette étendue ; qui
diffère essentiellement de la matière et qui lui est uni ; qui la suit et qui la meut sans se mouvoir ; qui agit sur elle et qui en subit toutes les vicissitudes ; un Être dont je n’ai pas la moindre idée ; un Être
d’une nature aussi contradictoire est difficile à admettre. »

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