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Le Crime de Sylvestre Bonnard (1881)


Anatole France

Notre phrase préférée :

Je ne sais pas de lecture plus facile, plus attrayante, plus douce que celle d’un catalogue.

Genre :

Policier, mystère

Résumé :

Le Crime de Sylvestre Bonnard, publié en 1881 pour sa première version, est le premier roman d'Anatole France, qui le fit connaître alors qu'il était déjà poète parnassien. Il reçut le prix de l'Académie française. Il raconte l'aventure de Sylvestre Bonnard, historien et philologue, membre de l'Institut, érudit non dénué de fantaisie puisqu'il affirme que « savoir n'est rien, imaginer est tout. » Il est tiré de la vie austère qu'il passe entre sa gouvernante, son chat Hamilcar et ses précieux livres par la recherche d'un exemplaire révélé par un catalogue de vente, le manuscrit du XIVe siècle de la traduction française de La Légende dorée de Jacques de Voragine. Il se lance à la poursuite de cette pièce qui l'entraîne en Sicile, lui fait croiser la route de la fille d'une femme qu'il a aimée jadis, fille qu'il enlève pour la sauver des griffes d'un tuteur abusif. De retour à Paris, le manuscrit lui échappe encore lors d'une vente aux enchères mais il finira par le posséder. Comment et quel est ce fameux crime de Sylvestre Bonnard, laissons au lecteur le plaisir de le découvrir à travers la poésie de ce roman espiègle et spirituel.

Les premiers mots :

« J’avais chaussé mes pantoufles et endossé ma robe de chambre. »

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