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Polyeucte (1642)

Martyr

Pierre Corneille

Notre phrase préférée :

Je vous aime,
Beaucoup moins que mon Dieu, mais bien plus que moi-même.

Genre :

Théâtre

Résumé :

Créée au théâtre du Marais en 1643, Polyeucte martyr est une tragédie chrétienne qui s’inscrit dans le mouvement de l’époque cherchant à représenter la dévotion religieuse. L’action se situe en Arménie, en l’an 250 après Jésus-Christ. Elle retrace l’histoire du seigneur Polyeucte qui vécut pendant le règne de l’empereur romain Decius. Bien que très épris de sa femme Pauline, d’ailleurs courtisée par un noble chevalier, sa conversion au christianisme le plonge dans une ardeur encore plus profonde… Cette réécriture d’une histoire vraie laisse apparaître le thème du dilemme cornélien, illustré par la contradiction du personnage éponyme, entre amour sacré et amour profane, aspiration au martyre et amour humain.

Les premiers mots :

« NÉARQUE
Quoi ! Vous vous arrêtez aux songes d’une femme !
De si faibles sujets troublent cette grande âme ! »

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