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Atala (1801)

ou Les Amours de deux sauvages dans le désert

François-René de Chateaubriand

Notre phrase préférée :

Il faut des torrents de sang pour effacer nos fautes aux yeux des hommes, une seule larme suffit à Dieu.

Genre :

Roman

Résumé :

Le jeune Français René écoute, au bord du Mississipi, le récit d’un vieil indien, Chactas : Prisonnier d’une tribu ennemie qui s’apprêtait à le tuer (il avait alors 17 ans), il est sauvé par une jeune Indienne convertie au christianisme, Atala, qui s’enfuit avec lui. Elle le guide jusqu’à une mission catholique, où ils sont religieusement mariés. Mais sa mère ayant promis à Dieu qu’elle resterait vierge, Atala préfère se tuer plutôt que de céder à son amour pour Chactas. Chateaubriand avait initialement prévu d’intégrer cette histoire et le roman René à son essai Le Génie du Christianisme, pour illustrer certaines de ses réflexions sur les bienfaits de cette religion.

Les premiers mots :

« C’est une singulière destinée, mon cher fils, que celle qui nous réunit. Je vois en toi l'homme civilisé qui s'est fait sauvage; tu vois en moi l'homme sauvage, que le Grand Esprit (j'ignore pour quel dessein) a voulu civiliser. »

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