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L'Affaire Dreyfus : lettre à M. Félix Faure (1898)

J'accuse

Émile Zola

Notre phrase préférée :

J'accuse !

Genre :

Documents et essais

Résumé :

En 1894 le capitaine Alfred Dreyfus, accusé à tort d’avoir livré à l’Allemagne des documents militaires secrets, est condamné au bagne à perpétuité. En 1898 un autre accusé, le véritable coupable, est acquitté. Zola écrit alors en première page du journal Le Figaro, une longue lettre au Président de la République dans laquelle il reprend en détail les étapes du procès et accuse les membres du tribunal militaire de négligence, de partialité et d’antisémitisme: Dreyfus est un coupable idéal parce qu’il est juif. Dreyfus ne sera innocenté et réhabilité qu’en 1906, quatre ans après la mort de Zola. De 1894 à 1906 « l’affaire Dreyfus » a divisé les Français entre « dreyfusards » et « antidreyfusards ». Elle reste un événement clé de l’histoire française. Zola paiera cher sa position courageuse.

Les premiers mots :

« Monsieur le Président, Me permettez-vous, dans ma gratitude pour le bienveillant accueil que vous m’avez fait un jour, d’avoir le souci de votre juste gloire et de vous dire que votre étoile, si heureuse jusqu’ici, est menacée de la plus honteuse, de la plus ineffaçable des taches ? »

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