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La Curée (1871)


Émile Zola

Notre phrase préférée :

Et, dans la ville où le sang de décembre était à peine lavé, grandissait, timide encore, cette folie de jouissance qui devait jeter la patrie au cabanon des nations pourries et déshonorées.

Genre :

Roman

Résumé :

La Curée nous introduit dans les spéculations, les intrigues, les fêtes, voire les débauches de la haute société parisienne du Second Empire. On assiste à l’ascension sociale d’Aristide Saccard, à ses machinations douteuses pour obtenir l’argent qui lui permet de spéculer sur les travaux d’aménagement de Paris, à la façon dont il dépouille sa femme, Renée Béraud du Chatel, qu’il a épousée pour sa dot. Se greffe là-dessus une histoire d’amour entre sa femme et Alexandre, son fils né d’un premier mariage, histoire dont Aristide Saccard saura tirer profit.

Les premiers mots :

« Au retour, dans l’encombrement des voitures qui rentraient par le bord du lac, la calèche dut marcher au pas. Un moment, l’embarras devint tel qu’il lui fallut même s’arrêter.
Le soleil se couchait dans un ciel d’octobre, d’un gris clair, strié à l’horizon de minces nuages. »

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