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Au Bonheur des Dames (1883)


Émile Zola

Notre phrase préférée :

Une mer montante de jupons, dans laquelle les jambes se noyaient.

Genre :

Roman

Résumé :

Le roman raconte la lutte des petits commerçants contre l’expansion d’un grand magasin appelé « Au bonheur des dames », et le triomphe de ce dernier. Il conte aussi l’ascension d’une petite vendeuse, Denise, que tout le monde méprise au début. Sérieuse et opiniâtre, elle refuse les avances du patron qui voudrait en faire sa maîtresse, et finira par l’épouser. Zola trace un tableau complet de ce phénomène nouveau qu’est le grand magasin sous le Second Empire : son fonctionnement, son personnel et ses problèmes, sa clientèle.

Les premiers mots :

« Denise était venue à pied de la gare Saint-Lazare, où un train de Cherbourg l’avait débarquée avec ses deux frères, après une nuit passée sur la dure banquette d’un wagon de troisième classe. »

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