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L'Ingénu (1767)


Voltaire

Notre phrase préférée :

C'est donc ainsi qu'on traite les hommes comme des singes ! On les bat et on les fait danser.

Genre :

Philosophie

Résumé :

Un Huron (Indien du Canada) débarqué sur les côtes de Bretagne est adopté par l’Abbé de Kerkabon et baptisé. Amoureux de sa marraine, il lui faut aller à Paris pour obtenir une dispense afin de pouvoir l’épouser. Les nombreuses aventures qu’occasionne cette démarche sont autant de prétextes pour Voltaire à dénoncer les absurdités et les abus de pouvoir du catholicisme et du gouvernement de Louis XIV. Il utilise le bon sens naïf de cet « ingénu » pour les mettre en évidence. Ce procédé, fréquent chez Voltaire (cf. Candide), est aussi celui qu’utilise Montesquieu dans Les Lettres Persanes.

Les premiers mots :

« Un jour saint Dunstan, Irlandais de nation et saint de profession, partit d’Irlande sur une petite montagne qui vogua vers les côtes de France, et arriva par cette voiture à la baie de Saint-Malo. »

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