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Le Colonel Chabert (1844)


Honoré de Balzac

Notre phrase préférée :

J'ai été enterré sous des morts, mais maintenant je suis enterré sous des vivants.

Genre :

Roman

Résumé :

Le Colonel Chabert, un héros de l’épopée napoléonienne qu’on avait cru mort à la bataille d’Eylau (1807) réapparaît sous la Restauration. Il a tout perdu : sa femme, qui s’est remariée avec un comte du nouveau régime et préférerait Chabert mort, et sa fortune qu’elle s’est appropriée. Ému par la détresse du vieux soldat, le brillant avoué Derville tentera de lui faire retrouver ses droits. Ce roman, un peu à part dans La Comédie Humaine, n’en reprend qu’un seul personnage, Derville. Il oppose aux valeurs de fidélité, de bravoure et d’honneur qu’incarne le vieux « grognard », le monde de l’argent sans scrupules sur lequel il se brise.

Les premiers mots :

« – Allons ! encore notre vieux carrick !
Cette exclamation échappait à un clerc appartenant au genre de ceux qu’on appelle dans les études des saute-ruisseaux, et qui mordait en ce moment de fort bon appétit dans un morceau de pain… »

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