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Splendeurs et misères des courtisanes (1838-1847)

Scènes de la vie parisienne

Honoré de Balzac

Notre phrase préférée :

La connaissance du visage d'un homme est, chez la femme qui l'aime, comme celle de la pleine mer pour un marin.

Genre :

Roman

Résumé :

Ce roman fait suite à Illusions Perdues. On y retrouve Lucien de Rubempré, « protégé » par un mystérieux personnage, l’abbé Carlos Herrera, et lié à la belle Esther, une ancienne courtisane. Le pseudo-abbé veut, pour son protégé, une réussite mondaine éclatante dont il pourra jouir à travers lui. Pour atteindre ses fins il utilise sans scrupule l’amour qu’Esther porte à Lucien. Roman foisonnant d’intrigues et de rebondissements, roman policier qui nous entraine dans les milieux du crime et de la prostitution, feuilleton populaire, critique sociale virulente, plaidoyer romantique pour la courtisane au grand cœur, Splendeurs et Misères occupe une place considérable dans l’œuvre de Balzac, qui a mis neuf ans à l’écrire. On y rencontre la plupart des personnages de La Comédie Humaine.

Les premiers mots :

« En 1824, au dernier bal de l’Opéra, plusieurs masques furent frappés de la beauté d’un jeune homme qui se promenait dans les corridors et dans le foyer, avec l’allure des gens en quête d’une femme que des circonstances imprévues retiennent au logis. »

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