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Voltaire 1694 - 1778

Auteur du 18e siècle

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Biographie :

Voltaire (1694-1778) est le pseudonyme anagrammatique d'Arouet le Jeune. Issu d'un milieu bourgeois, il est élevé par les Jésuites, faisant ses premières armes dans une société épicurienne et libertine. Ses premiers écrits satiriques sur les amours du Régent le conduisent à la Bastille. On connaît Voltaire pour ses contes mais il a d'abord du succès avec ses tragédies, qui le font recevoir à la Cour après un éloignement forcé en Hollande. Un incident dans la loge de la comédienne Adrienne Lecouvreur le renvoie à la Bastille puis l'exile en Angleterre où il découvre un régime de liberté selon son coeur. Il devient alors le plus engagé des philosophes des Lumières, déiste et partisan d'une monarchie libérale et éclairée, mettant sa vie au service du combat contre "l'infâme", le fanatisme religieux. En 1749, la mort d’Émilie du Châtelet, avec laquelle il a entretenu une longue liaison tumultueuse, lui fait quitter la France pour la cour de Prusse, jusqu'à sa dispute avec Frédéric II. Il se réfugie un peu plus tard aux Délices, près de Genève, avant d’acquérir en 1759 un domaine à Ferney, sur la frontière franco-genevoise. C'est ovationné par le peuple après une absence de plus d'un quart de siècle qu'il revient à Paris, où il meurt, l'année-même de son retour.

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