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La Fontaine 1621 - 1695

Auteur du 17e siècle

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Biographie :

Jean de La Fontaine (1621-1695), est connu pour ses fables imitées d'Ésope, fabuliste de l'Antiquité, mais il a écrit aussi des contes licencieux et des pièces poétiques de courtisan. Un temps tenté par l'Église, il s'essaie au droit tout en goûtant aux plaisirs de la vie parisienne. L'achat d'une charge des Eaux et Forêts et la protection de Fouquet, surintendant des Finances, lui permettent de se consacrer à ses vers et de fréquenter les salons jusqu'à l'arrestation de son trop riche mécène, qu'il défend dans Élégie aux nymphes de Vaux et une Ode au Roi. Mais sa situation se rétablit : "gentilhomme servant" de la duchesse douairière d'Orléans, il gagne la gloire avec ses Contes et ses Fables. Il est reçu à l'Académie française en 1684 et prend le parti des Anciens dans la Querelle des Anciens et des Modernes. Ses dernières années sont marquées par l'abjuration de sa vie et ses écrits épicuriens. À sa mort, il portait un cilice, instrument de pénitence.

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