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Denis Diderot 1713 - 1784

Auteur du 18e siècle

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Biographie :

Diderot (1713-1784) est l'aîné d'une famille bourgeoise de Langres qui le destine à la prêtrise, carrière qui ne lui plaît aucunement : deux ans après avoir reçu la tonsure, il part étudier à Paris la philosophie et la théologie, commence à écrire, notamment des traductions, et se lie d'amitié avec Jean-Jacques Rousseau. Son père refuse son mariage et le fait même enfermer dans un monastère dont Diderot s'échappe pour épouser en secret Anne-Antoinette Champion. Sa carrière littéraire débute véritablement en 1743 avec des traductions puis trois ans plus tard les Pensées philosophiques. Il s'illustrera aussi dans les domaines du conte, du théâtre pour lequel il invente le drame bourgeois, du roman, de la critique d'art dont il fonde le genre. De 1747 à 1765, c'est la direction et l'édition de l'oeuvre emblématique des Lumières, L'Encyclopédie, qui l'occupe. En 1755, il rencontre Sophie Volland avec laquelle il a une longue histoire d'amour et entretient une précieuse correspondance. Puis il dirige La Correspondance littéraire fondée par Grimm et devient négociant de tableaux pour Catherine II, à laquelle il rend visite à Saint-Pétersbourg. Ses dix dernières années sont marquées par le déclin de sa santé. Il s'éteint quelques mois après Sophie Volland.

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