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Stuart Merrill 1863 - 1915

Auteur du 19e siècle

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Biographie :

Stuart Merrill (1863-1915) est né sur l'île de Long Island aux États-Unis. Il est donc américain, sa mère d'origine française, son père, conseiller à l'ambassade américaine à Paris. Il fait ses études au futur lycée Condorcet et devient l'un des principaux théoriciens du symbolisme, écrivant sa poésie en français. Forcé de rentrer en Amérique en 1884, il dépérit en étudiant le droit dans cette nation qui, écrit-il à Mallarmé, « tue ses poètes comme elle tue ses porcs ». Il revient donc en Europe et se fixe à Paris en 1890 où il tient salon, cherche à renouveler les formes, les rythmes et le lexique poétiques et en cosmopolite militant, travaille à faire connaître la littérature française aux États-Unis et la littérature anglo-américaine en France par son travail de traducteur de Baudelaire, Mallarmé, Villiers de L’Isle Adam, Rimbaud, Laforgue, etc. mais aussi de Poe, Walt Whitman, Swinburne et les préraphaélites anglais. Sensible aux actions des anarchistes, il demande aussi la libération d'Oscar Wilde emprisonné pour homosexualité. Il meurt d'une maladie du cœur en 1915, auteur d'une dizaine de recueils de poèmes.

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