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Romain Rolland 1866 - 1944

Auteur du 19e siècle

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Biographie :

Romain Rolland (1866-1944) est le modèle d'une scolarité exemplaire : après une excellente scolarité en province, il suit sa famille à Paris et étudie dans les lycées Henri-IV et Louis-le-grand avant d'entrer à l'École normale supérieure et d'obtenir l'agrégation d'histoire, et de refaire le parcours en tant que professeur d'histoire dans ses prestigieux lycées parisiens puis à l'École française de Rome, docteur es lettres, professeur d'histoire de la musique à la Sorbonne et d'histoire de l'art à l'E.N.S. Pourtant, il préfère l'écriture à l'enseignement et démissionne en 1912 dès que la littérature, en l'occurrence son roman-fleuve Jean-Christophe publié de 1904 à 1912, lui offre des revenus suffisants. Cette œuvre, mais aussi les pamphlets et les articles condamnant le suicide européen de la Première guerre mondiale qui vient de se déclarer, lui valent le prix Nobel de 1915. En 1922, il s'installe au bord du lac Léman tout en continuant à écrire et à voyager malgré une santé fragile. Il entretient des relations amicales, dont témoigne une ample correspondance, avec Hermann Hesse, Richard Strauss, André Suarès, Stefan Zweig, grâce à qui il fit la connaissance de Freud. Il fonde la revue Europe et défend à partir de 1930 l'U.R.S.S., épouse une Russe et rencontre Staline au cours du voyage à Moscou qu'il effectue sur l'invitation de Gorki. Mais le pacte germano-soviétique en 1939 le convainc de mettre fin à ses activités politiques. Il se retire donc à Vézelay, où il travaille en silence malgré l'Occupation, essentiellement à son Journal et à des œuvres de souvenirs, et où il meurt en décembre 1944.

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