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Alexis de Tocqueville 1805 - 1859

Auteur du 19e siècle

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Biographie :

Alexis de Tocqueville (1805-1859), de son vrai nom Charles Alexis Henri Clérel, comte de Tocqueville, issue d'une famille ultra-royaliste apparentée à Malesherbes et Chateaubriand, devient juge auditeur à Versailles après ses études de droit. Il est envoyé aux Etats-Unis pour y étudier le système pénitentiaire et en profite pour observer plus largement la société et le système politique américains. Le livre qui en découle, De la démocratie en Amérique paraît en deux tomes en 1835 et 1840. Son succès lui vaut la Légion d'honneur et son élection à l'Académie des sciences morales et politiques et à l'Académie française. Père d'un enfant naturel à dix-sept ans, il épouse une roturière anglaise émigrée en France, Marie Motley. Député de 1839 à 1851, anti-esclavagiste et défenseur du libre-échange, il devient ministre des Affaires étrangères en 1849 et est incarcéré au lendemain du coup d’État de 1851 auquel il s'oppose, avant de renoncer à la vie politique. Juge de la noblesse française incapable de s'adapter aux évolution sociales dans L'Ancien Régime et la Révolution paru en 1856, il voyage en Angleterre pour y donner une suite sur le modèle britannique. Mais la tuberculose l'empêchera de mener ce projet à bien.

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